Qué son los Ácaros: Causas, síntomas y cómo eliminarlos

Los ácaros son artrópodos que suelen causar alergias respiratorias. Normalmente se encuentran en ambientes húmedos y cálidos y se alimentan de restos de piel muerta. Los ácaros del polvo doméstico, como los Dermatophagoides, son una de las principales causas de alergias. 

Para prevenir y controlar los síntomas, se recomienda mantener una buena higiene en el hogar, evitar acumular mantas y peluches en exceso, usar colchones y almohadas adecuados, y reducir la humedad del ambiente. También se puede recurrir a fundas antiácaros y acaricidas domésticos bajo recomendación médica.

¡Sigue leyendo para descubrir qué son los ácaros y cómo combatirlos con más profundidad!

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¿Qué son los ácaros?

Los ácaros son artrópodos pertenecientes a la clase de los arácnidos. Se trata de pequeños organismos de tamaño microscópico con una estructura corporal similar a la de las arañas. Estos diminutos insectos pueden encontrarse en diversos entornos, especialmente en el polvo doméstico.

Especies de ácaros

Existen diferentes especies de ácaros, pero uno de los más comunes es el conocido como Dermatophagoides, que se encuentra habitualmente en el polvo doméstico. Estos ácaros son una de las principales causas de alergias respiratorias en personas sensibles.

  • Es importante destacar que los ácaros del polvo doméstico se encuentran en ambientes húmedos y cálidos, y se alimentan de residuos orgánicos, como la piel muerta. Por esta razón, se les encuentra principalmente en lugares como colchones, almohadas, mantas, alfombras, moquetas y muebles tapizados.
  • Se debe tener en cuenta que los ácaros necesitan condiciones específicas para sobrevivir, como oscuridad, humedad y una temperatura de alrededor de 22ºC. No se encuentran en el polvo de la calle, en la arena ni en las obras.
  • Asimismo, es importante tener en cuenta que la alergia a los ácaros puede afectar durante todo el año si se dan las condiciones ambientales adecuadas.
  • La alergia a los ácaros es especialmente relevante en el desarrollo del asma, siendo más importante que la sensibilización a los pólenes.

Alergia a los ácaros

La alergia a los ácaros es una respuesta del sistema inmunológico ante la presencia de estos diminutos artrópodos alérgenos. Afecta a un gran número de personas y desencadena síntomas respiratorios molestos. A continuación, te describimos los síntomas más comunes y te damos algunas medidas preventivas para evitar la alergia a los ácaros.

Las picaduras de ácaros también pueden llevar a síntomas alérgicos como ampollas y ronchas o dolor y enrojecimiento.

Síntomas de la alergia respiratoria

Los síntomas de la alergia respiratoria causada por los ácaros pueden variar en intensidad según la sensibilidad individual. Algunos de los síntomas más frecuentes son:

  • Estornudos repetidos
  • Picor y congestión nasal
  • Tos seca o con flema
  • Irritación en los ojos y lagrimeo
  • Opresión en el pecho y dificultad para respirar

Es esencial consultar a un médico si se experimentan estos síntomas para recibir un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado.

Medidas preventivas para evitar la alergia a los ácaros

Existen diversas medidas preventivas ayudan a reducir la exposición a los ácaros del polvo doméstico y, por ende, previenen en cierta medida la alergia. A continuación, se detallan algunas de ellas:

  • Mantener una buena higiene en el hogar, limpiando regularmente y eliminando el polvo con un paño húmedo.
  • Lavar la ropa de cama, como sábanas y fundas de almohadas, con agua caliente (60 °C) al menos una vez a la semana.
  • Utilizar fundas antiácaros impermeables en colchones, almohadas y edredones para evitar la acumulación de ácaros.
  • Evitar el uso de alfombras y moquetas, ya que son un ambiente propicio para la proliferación de ácaros.
  • Controlar la humedad en el hogar manteniendo una ventilación adecuada y utilizando deshumidificadores si es necesario.
  • Eliminar o reducir la presencia de objetos que acumulan polvo, como peluches, cortinas pesadas, libros o revistas en exceso.
  • Utilizar aspiradoras con filtros HEPA para reducir la dispersión de partículas de ácaros durante la limpieza.

Estas medidas, combinadas con otros tratamientos médicos o recomendaciones específicas del alergólogo, pueden ayudar a controlar los síntomas y minimizar el impacto de la alergia a los ácaros en la vida cotidiana.

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Ambientes propicios para los ácaros

Los ácaros encuentran condiciones óptimas para su vida en ambientes específicos. Estos artrópodos prosperan en lugares que les brindan oscuridad, humedad y una temperatura alrededor de los 22ºC. Es importante destacar que el polvo de la calle, la arena y las obras no son lugares propicios para la proliferación de ácaros.

Condiciones óptimas de vida de los ácaros

Los ácaros necesitan un ambiente propicio para sobrevivir y reproducirse. Además de la oscuridad y la temperatura mencionadas, se requiere una humedad relativa para su desarrollo adecuado. Ambientes con humedad superiores al 60% proporcionan una atmósfera favorable para su crecimiento. Estas condiciones húmedas junto con una temperatura cálida crean el entorno ideal para que estos artrópodos se reproduzcan y se alimenten de restos de piel muerta.

Ambientes húmedos y cálidos

Los ácaros del polvo doméstico, como los Dermatophagoides, se encuentran comúnmente en entornos húmedos y cálidos, como colchones, almohadas, mantas, alfombras, moquetas y muebles tapizados. Estos lugares proporcionan las condiciones adecuadas para su supervivencia y proliferación. 

La humedad proveniente de la transpiración humana y la falta de ventilación adecuada pueden crear un hábitat propicio para la aparición de ácaros. Además, el calor generado por el cuerpo humano durante el descanso contribuye al ambiente cálido que necesitan los ácaros para prosperar. Es fundamental tener en cuenta estas condiciones propicias para los ácaros, ya que nos permiten comprender cómo prevenir su presencia en nuestro hogar. 

Controlar la humedad relativa y evitar espacios cálidos y húmedos es fundamental para reducir la aparición de ácaros y minimizar los riesgos de alergias respiratorias asociadas a estos artrópodos. Mantener una buena ventilación, controlar la humedad y conservar una temperatura adecuada en el hogar son medidas clave para evitar la proliferación de los ácaros y garantizar un ambiente más saludable.

Ácaros del polvo doméstico

Los ácaros del polvo doméstico, conocidos científicamente como Dermatophagoides, son una especie de ácaros que se encuentran comúnmente en nuestro entorno hogareño. Estos diminutos artrópodos son una de las principales causas de alergia respiratoria en personas sensibles.

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Dermatophagoides: especie de ácaros del polvo doméstico

Los Dermatophagoides son una especie de ácaros que se alimentan de restos orgánicos, como piel muerta, que abunda en nuestros hogares. Estos ácaros se encuentran principalmente en colchones, almohadas, mantas, alfombras, moquetas y muebles tapizados, ya que encuentran en estos materiales las condiciones ideales para su desarrollo.

Los Dermatophagoides necesitan ambientes húmedos y cálidos para sobrevivir, y una temperatura de alrededor de 22ºC. Son especialmente activos en épocas de mayor humedad y calor, lo que favorece su reproducción y proliferación en nuestros hogares.

La presencia de Dermatophagoides en el polvo del hogar puede desencadenar alergias en las personas sensibles. Estas alergias pueden manifestarse a través de síntomas como estornudos, congestión nasal, picazón en los ojos y dificultad para respirar.

Medidas para controlar la presencia de ácaros en el hogar

Para controlar la presencia de ácaros del polvo doméstico en nuestro hogar y reducir el riesgo de alergias, es importante tomar medidas preventivas y adoptar hábitos de higiene adecuados. A continuación te presentamos algunas recomendaciones para controlar la presencia de estos ácaros en nuestro entorno:

Retirar alfombras y moquetas

Para reducir la presencia de ácaros en el hogar, es recomendable retirar alfombras y moquetas, ya que son lugares propicios para su proliferación. Estos ácaros pueden alojarse en las fibras de estos materiales y resultar difíciles de eliminar por completo. Optar por su eliminación contribuirá a disminuir su presencia en el ambiente y, por lo tanto, a reducir la posibilidad de alergias respiratorias.

Evitar acumular mantas, peluches y libros en exceso

El exceso de mantas, peluches y libros en el hogar favorece la acumulación de polvo y, por ende, la proliferación de ácaros. Se recomienda mantener un control sobre estos elementos y llevar a cabo una limpieza regular para evitar su acumulación y la formación de ambientes propicios para los ácaros.

Uso de colchones y almohadas adecuados

Es importante contar con colchones y almohadas adecuados para prevenir la presencia de ácaros en el dormitorio. Se sugiere utilizar colchones y almohadas con fundas impermeables a los ácaros, las cuales evitan que estos se alojen en el interior de estos elementos. Es recomendable también realizar una limpieza regular de los colchones y almohadas.

Mantener la ropa de cama limpia

Otra medida importante para controlar la presencia de ácaros en el hogar es mantener la ropa de cama limpia. Se aconseja lavar las sábanas, fundas de almohadas y mantas semanalmente en agua caliente, preferiblemente a una temperatura igual o superior a los 60°C. Esto ayudará a eliminar cualquier resto de ácaros, reduciendo así las posibilidades de alergias respiratorias relacionadas con ellos.

Reducir la humedad del ambiente

Los ácaros requieren de ambientes húmedos para sobrevivir y reproducirse. Por tanto, es fundamental reducir la humedad del hogar para controlar su presencia. Para ello, se recomienda ventilar regularmente las estancias, especialmente en los meses más cálidos y húmedos. Además, el uso de deshumidificadores puede resultar útil para mantener un nivel de humedad adecuado en el ambiente y evitar así la proliferación de ácaros.

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Estas medidas para controlar la presencia de ácaros en el hogar son fundamentales para prevenir alergias respiratorias y mantener un ambiente saludable. Al implementarlas de manera regular y combinarlas con una adecuada higiene y limpieza del hogar, se puede reducir la exposición a los ácaros y, por lo tanto, disminuir los riesgos de alergias y problemas respiratorios.

Tratamiento de la alergia a los ácaros

El tratamiento de la alergia a los ácaros del polvo doméstico se basa en medidas para controlar la presencia de estos alérgenos en el hogar, así como en el uso de métodos médicos para aliviar los síntomas y reducir la sensibilidad alérgica. A continuación, se presentan diferentes enfoques para abordar la alergia a los ácaros:

Fundas antiácaros para colchones y almohadas

Una medida efectiva para reducir la exposición a los ácaros del polvo en el dormitorio es utilizar fundas antiácaros en colchones y almohadas. Estas fundas actúan como una barrera física que evita que los ácaros y sus alérgenos se liberen al ambiente. Al cubrir completamente los colchones y almohadas con estas fundas, se crea un entorno menos propicio para la proliferación de ácaros y se reduce la exposición a los alérgenos.

Uso de acaricidas domésticos

En casos más severos de alergia a los ácaros, puede ser necesario recurrir al uso de acaricidas domésticos bajo prescripción médica. Estos productos se utilizan para eliminar los ácaros presentes en el hogar y reducir la población de estos alérgenos. Es fundamental seguir las instrucciones de uso y seguridad proporcionadas por el profesional de la salud, ya que algunos acaricidas pueden ser tóxicos si no se utilizan adecuadamente.

Visitas al alergólogo para diagnóstico y tratamiento

Ante la presencia de síntomas persistentes de alergia a los ácaros, es recomendable consultar a un alergólogo para un adecuado diagnóstico y tratamiento. El alergólogo realizará pruebas específicas que permitirán confirmar la sensibilización a los ácaros y determinar el nivel de gravedad de la alergia. 

Además, te dará recomendaciones personalizadas para controlar los síntomas y puede prescribir medicamentos, como antihistamínicos o corticosteroides, para aliviar la respuesta alérgica.

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Alergia a los ácaros y su relación con el asma

La alergia a los ácaros del polvo es una condición común que puede desencadenar síntomas respiratorios, como estornudos, congestión nasal y dificultad para respirar. Sin embargo, la relación entre la alergia a los ácaros y el desarrollo del asma es especialmente relevante.

Importancia de la alergia a los ácaros en el desarrollo del asma

Según un estudio realizado en 2004, se ha demostrado que la alergia a los ácaros del polvo es un factor de riesgo importante en el desarrollo del asma. Esto se debe a que la exposición continua a los alérgenos presentes en los ácaros puede desencadenar una respuesta inflamatoria en las vías respiratorias, lo que conduce al desarrollo de síntomas asmáticos.

Cuando una persona alérgica a los ácaros inhala los alérgenos presentes en el polvo doméstico, puede desencadenar una respuesta inmunológica exagerada. Esto provoca la liberación de mediadores inflamatorios que causan inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias, lo que resulta en síntomas típicos del asma, como tos, sibilancias y dificultad para respirar.

La alergia a los ácaros y el asma tienen una relación bidireccional, lo que significa que la alergia puede desencadenar síntomas de asma en individuos susceptibles, pero también se ha observado que las personas con asma tienen un mayor riesgo de desarrollar alergia a los ácaros. Por lo tanto, es crucial controlar la exposición a los ácaros del polvo para prevenir y manejar tanto la alergia como el asma de manera efectiva.

Perspectivas futuras y avances en el control de los ácaros

La investigación en el campo de la alergología ha estado enfocada en buscar soluciones y avances para el control de las alergias causadas por los ácaros. A continuación, te presentamos algunos de los estudios y descubrimientos más relevantes en esta área:

Investigaciones y avances en el campo de la alergología

  • Identificación de nuevas especies de ácaros: Los estudios científicos han permitido descubrir y clasificar nuevas especies de ácaros, lo cual amplía nuestro conocimiento sobre su biología y comportamiento. Se han encontrado 12 nuevas especies de ácaros en México y el sur de Estados Unidos, 8 en China y Macao y 5 especies de ácaros relacionadas con las Cucarachas Gigantes en Australia.
  • Terapias de inmunoterapia: Se han desarrollado técnicas de inmunoterapia que consisten en la administración progresiva de dosis controladas de alérgenos para desensibilizar al paciente, reduciendo así sus reacciones alérgicas.
  • Investigación de biomarcadores: Los científicos están estudiando la identificación de biomarcadores específicos de la alergia a los ácaros, lo cual puede facilitar el diagnóstico y el diseño de tratamientos personalizados.

Posibles medidas y tecnologías para eliminar o reducir la presencia de ácaros

Con el avance de la tecnología, se han propuesto diversas medidas y dispositivos para eliminar o reducir la presencia de ácaros en el hogar:

  • Productos y tratamientos antiácaros: Se han desarrollado productos y tratamientos específicos, como sprays y polvos antiácaros, que ayudan a controlar su proliferación y minimizar el riesgo de alergias.
  • Tecnología de purificación del aire: Se han diseñado sistemas de purificación del aire que utilizan filtros de alta eficiencia capaces de retener y eliminar los ácaros y otros alérgenos presentes en el ambiente.
  • Soluciones de limpieza avanzadas: La industria de la limpieza ha desarrollado aspiradoras y productos de limpieza especialmente diseñados para eliminar los ácaros, como aspiradoras con filtros HEPA que capturan partículas microscópicas.

Fuentes:

  • Hoshino M, Akitsu K, Kubota K, Ohtawa J. Association between biomarkers and house dust mite sublingual immunotherapy in allergic asthma. Clin Exp Allergy. 2020 Sep;50(9):1035-1043. doi: 10.1111/cea.13686. Epub 2020 Jul 7. PMID: 32557974.
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  • Milián E, Díaz AM. Allergy to house dust mites and asthma. P R Health Sci J. 2004 Mar;23(1):47-57. PMID: 15125219.
  • Léon, D.G. (1963). A New Genus and Twelve New Species of Mites from Mexico and Southeast United States (Acarina: Blattisocidae). Florida Entomologist, 46, 197-207.
  • Haitlinger, R. (2016). Eight new species and new records of mites (Acari: Prostigmata: Erythraeidae, Trombidiidae, Johnstonianidae) from China including Macao.
  • Faraji, F., & Halliday, B. (2009). Five new species of mites (Acari: Laelapidae) associated with large Australian cockroaches (Blattodea: Blaberidae). International Journal of Acarology, 35, 245 – 264.

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