¿Por qué las chinches no pican a todos? ¿Qué las atrae?

Las chinches son pequeños insectos que se han convertido en una plaga común en hogares de todo el mundo. Aunque son conocidas por sus picaduras, que causan picazón y molestias en muchos casos, un aspecto intrigante de estas criaturas es que no pican a todos por igual

Algunas personas parecen ser inmunes a sus picaduras, mientras que otras sufren reacciones severas. Este fenómeno ha llevado a muchos a preguntarse: ¿Por qué las chinches no pican a todos por igual? 

En este artículo exploramos esta pregunta y proporcionamos una visión detallada del comportamiento de las chinches y las medidas que puedes tomar para protegerte de esta plaga.

¿Por qué las chinches no pican a todos? Factores que influyen

La respuesta a esta pregunta es compleja y tiene que ver con la forma en que las chinches detectan a sus huéspedes y cómo reaccionan las personas a las picaduras de chinches. 

Las chinches se sienten atraídas por el calor y el dióxido de carbono que los humanos y otros animales emiten, especialmente mientras duermen. Sin embargo, no todas las personas emiten la misma cantidad de estos elementos. Algunas personas pueden emitir más calor o dióxido de carbono que otras, lo que podría hacerlas más atractivas para las chinches de cama.

Además, hay varios factores que influyen en a quién eligen picar las chinches:

Olores corporales

Algunas investigaciones sugieren que las chinches pueden ser atraídas por ciertos olores corporales más que por otros. Sin embargo, se necesita más investigación para entender completamente cómo los olores corporales afectan a quién pican las chinches.

Sangre

Desde su nacimiento hasta la edad adulta, necesitan sangre para crecer y desarrollarse en cada etapa de su ciclo de vida. Las hembras también requieren sangre para poner huevos, y cuantas más comidas hagan, más huevos podrán poner. Si tienen acceso a una fuente de sangre, una infestación de chinches puede multiplicarse rápidamente. 

Aunque pueden sobrevivir durante casi un año sin alimentarse, eventualmente morirán si no encuentran sangre. Por lo tanto, es crucial tomar medidas preventivas y tratar las infestaciones de chinches de manera oportuna.

Color de la ropa y de la ropa de cama

Según este interesante estudio publicado en 2016, las chinches, tanto las adultas como las más jóvenes, tienen colores favoritos cuando buscan un lugar donde esconderse. Sorprendentemente, el rojo (28.5%) y el negro (23.4%) son sus colores preferidos. Por otro lado, parece que no les gustan mucho los lugares amarillos y verdes.

Estas preferencias pueden cambiar dependiendo de si la chinche es macho o hembra, si está bien alimentada o tiene hambre, y en qué etapa de su vida se encuentra. Por ejemplo, las chinches hembras suelen preferir colores más claros como el lila (14.5%) y el violeta (11.5%), mientras que los machos se sienten más atraídos por colores más oscuros como el rojo (37.5%) y el negro (32%).

Cuando las chinches están bien alimentadas, tienden a preferir los colores naranja y violeta. Si están solas, eligen el negro (30%), pero si están en grupo, prefieren el rojo (35.5%).

Incluso las chinches jóvenes tienen sus propios gustos. Al principio, cuando acaban de nacer, no parecen tener una preferencia clara. Pero a medida que crecen, al llegar a la última etapa antes de convertirse en adultas, el 27.5% de ellas muestran una clara preferencia por el rojo y el negro, igual que las chinches adultas.

Finalmente, es interesante notar que las chinches tienden a poner más huevos en lugares azules, rojos y negros. Por lo tanto, si estás pensando en cambiar el color de tu ropa de cama, quizás quieras evitar estos colores.

porque las chinches no pican a todos

Accesibilidad de la piel

Las chinches son más propensas a picar las áreas de la piel que están expuestas durante el sueño, como los brazos, las piernas y el cuello. Algunos de los lugares donde se esconden las chinches normalmente es en el sofá, cama o muebles con hendiduras para refugiarse.

Es importante recordar que no todas las personas reaccionan a las picaduras de chinches de la misma manera. Algunas personas pueden tener una reacción alérgica a la saliva de las chinches, lo que resulta en picazón, enrojecimiento e hinchazón en el área de la picadura. 

Otras personas, alrededor del 65%, no tienen ninguna reacción visible a las picaduras de chinches. Entender estos factores puede ayudarte a protegerte a ti mismo y a tu hogar de estas plagas.

¿Cómo se alimentan las chinches?

Las chinches se alimentan de sangre humana y animal. Tienen un aparato bucal especializado que les permite perforar la piel de su huésped y succionar su sangre. Durante este proceso, inyectan una pequeña cantidad de saliva en la piel del huésped. Esta saliva contiene sustancias que pueden causar una reacción en algunas personas, pero no en todas. La alimentación de las chinches dura hasta diez minutos, una vez se llenan se retiran y vuelven a sus escondites.

¿Cómo pican las chinches de cama?

Tienen un aparato bucal especializado que les permite perforar la piel de su huésped y succionar su sangre. A continuación te detallamos el paso a paso de cómo pican las chinches de cama:

Localización del huésped

Las chinches de cama se sienten atraídas por el calor y el dióxido de carbono que los humanos emiten. Cuando una chinche de cama encuentra a un huésped, se acerca sigilosamente mientras el huésped está inactivo o durmiendo.

Perforación de la piel

La chinche de cama tiene un aparato bucal que consta de dos partes principales: el estilete y el labio. El estilete, que tiene varias estructuras tubulares, se inserta en la piel del huésped. Dos de estos tubos se utilizan para inyectar saliva y extraer sangre, mientras que los otros ayudan a la chinche a encontrar los vasos sanguíneos.

Inyección de saliva

Cuando la chinche de cama perfora la piel, inyecta su saliva en el huésped. La saliva de las chinches de cama contiene anticoagulantes y anestésicos. Los anticoagulantes impiden que la sangre del huésped coagule, lo que facilita la alimentación de la chinche. Los anestésicos adormecen el área de la picadura, lo que puede impedir que el huésped sienta la picadura inmediatamente.

Extracción de sangre

Una vez que la chinche de cama ha perforado la piel y ha inyectado su saliva, comienza a succionar la sangre del huésped. Una chinche de cama puede alimentarse de un huésped durante 5 a 10 minutos. Después de alimentarse, la chinche de cama se retira y vuelve a su escondite.

¿Cuáles son los síntomas de que te ha picado una chinche?

Las picaduras de chinches pueden variar en apariencia y severidad dependiendo de la persona. Algunas personas pueden no tener ninguna reacción visible a las picaduras de chinches, mientras que otras pueden desarrollar síntomas notables. Aquí están algunos de los síntomas más comunes de las picaduras de chinches:

Protuberancias rojas

Las picaduras de chinches a menudo aparecen como pequeñas protuberancias rojas en la piel. Estas protuberancias pueden ser planas o elevadas y pueden tener un centro claro o lleno de pus.

Patrón de picaduras

Las chinches a menudo pican en un patrón lineal o en grupos de tres. Este patrón puede ser un signo revelador de una infestación de chinches.

Picazón

Las picaduras de chinches suelen ser muy picantes. La picazón es intensa y puede durar varios días después de la picadura.

Ubicación de las picaduras

Las chinches suelen picar en áreas de la piel que están expuestas mientras duermes. Esto puede incluir el cuello, los brazos, las piernas y la cara.

porque las chinches no pican a todas las personas

¿Las chinches transmiten enfermedades?

Las chinches de cama son insectos que se alimentan de sangre humana, lo que naturalmente genera preocupación sobre su potencial para transmitir enfermedades. Sin embargo, hasta la fecha, no existe evidencia científica que confirme que las chinches de cama sean vectores de enfermedades infecciosas en humanos. Aunque se ha investigado su capacidad para transmitir patógenos como el VIH y el virus de la hepatitis B, los resultados no han demostrado una transmisión efectiva. 

A pesar de esto, las picaduras de chinches pueden causar reacciones cutáneas, incluyendo áreas rojas e hinchadas, y en algunos casos, pueden provocar una intensa picazón que puede llevar a infecciones secundarias de la piel. Además, la presencia de chinches causa en muchos casos estrés y ansiedad, lo que tiene un impacto significativo en la salud mental de una persona.

¿Qué hacer si te pica una chinche?

Si sospechas que has sido picado por una chinche, hay varios pasos que puedes seguir:

  • Limpia la picadura: Lava la picadura y la piel circundante con agua y jabón para ayudar a prevenir una infección.
  • Trata la picazón: Aplica una crema de cortisona o una loción de calamina para ayudar a aliviar la picazón. También puedes tomar un antihistamínico oral para ayudar a reducir la picazón y la hinchazón.
  • Evita rascarte: Rascarte las picaduras puede causar que se rompan y se infecten. Si la picazón es intensa, considera la posibilidad de cubrir las picaduras con un vendaje para ayudar a evitar rascarte.
  • Busca atención médica: Si las picaduras se infectan o si tienes una reacción alérgica severa a las picaduras de chinches, busca atención médica inmediata.

Conclusión

Las chinches de cama son insectos que dependen de la sangre para sobrevivir y tienen comportamientos selectivos al picar a las personas. Factores como la emisión de calor y dióxido de carbono, olores corporales, colores de la ropa y la accesibilidad de la piel pueden influir en qué personas eligen las chinches para alimentarse. Sin embargo, no todas las personas reaccionan de la misma manera a las picaduras de chinches, algunas pueden tener reacciones alérgicas, mientras que otras pueden no mostrar síntomas visibles. 

Aunque las chinches no transmiten enfermedades conocidas, sus picaduras causan irritación y malestar, y la presencia de una infestación puede generar estrés y ansiedad. Si te pican las chinches, es importante limpiar la picadura, tratar la picazón, evitar rascarse y buscar atención médica si se produce una infección o una reacción alérgica severa.

Esperamos que este artículo te sea de utilidad y con esta información estés un paso más cerca de deshacerte de esta horrible plaga.

Fuentes (En inglés)

  • Goddard, J., and R. deShazo. 2009. Bed bugs (Cimex lectularius) and clinical consequences of their bites. The Journal of the American Medical Association
  • Romero, A. 2009. Biology and management of the bed bug, Cimex lectularius L. (Heteroptera: Cimicidae) [Doctoral dissertation]. Lexington: University of Kentucky.
  • Romero, A. 2011. Moving from the old to the new: Insecticide research on bed bugs since the resurgence.
  • McNeill CA, Pereira RM, Koehler PG, McNeill SA, Baldwin RW. Behavioral Responses of Nymph and Adult Cimex lectularius (Hemiptera: Cimicidae) to Colored Harborages. J Med Entomol. 2016 Jul;53(4):760-769. doi: 10.1093/jme/tjw033. Epub 2016 Apr 25. PMID: 27113099.

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