Pulgón en las plantas: cómo combatir esta plaga de forma ecológica

El pulgón es una plaga común en los cultivos que se alimenta de la savia de las plantas y puede transmitir virus. Es importante conocer a los enemigos naturales de los pulgones y facilitar su presencia para lograr una agricultura sana y libre de pesticidas. Conoce qué son los pulgones, cómo prevenir su aparición y cómo eliminarlos de forma natural y sin dañar la salud de las plantas en este artículo.

pulgones abeja y mosca

Pulgones en las plantas

Los pulgones son una plaga común en los cultivos que se alimentan de la savia de las plantas y pueden transmitir virus. Estos insectos suelen estar presentes en las hojas, tallos y brotes de las plantas y su presencia puede ser perjudicial para su salud. A continuación, se describen las características de los pulgones, su ciclo de vida y los daños que pueden provocar en las plantas:

¿Qué son los pulgones?

Los pulgones son pequeños insectos que miden entre 1 y 5 mm y tienen un cuerpo blando. Pueden variar de color dependiendo de la especie, pero generalmente son verdes o marrones. Se caracterizan por tener unas antenas cortas con apéndices en forma de cono y un par de tubos en la parte posterior del cuerpo que les permiten succionar la savia de las plantas.

Ciclo de vida y características de los pulgones

Los pulgones tienen un ciclo de vida corto, entre 4 y 6 semanas. Las hembras pueden reproducirse asexualmente y dar a luz a crías vivas sin necesidad de apareamiento con machos. Un solo pulgón puede dar lugar a una colonia de cientos de individuos en poco tiempo. Estos insectos son capaces de adaptarse rápidamente a diferentes ambientes y de sobrevivir en condiciones adversas.

tratamiento pulgones

Cómo prevenir la aparición de pulgones

Prevenir la aparición de pulgones en nuestras plantas es esencial para evitar que se conviertan en una plaga y causen daño a la cosecha. Existen diferentes técnicas que podemos aplicar para prevenir su aparición, desde el cuidado básico de las plantas hasta la vigilancia manual y la biodiversidad en nuestro huerto.

Cuidados básicos de las plantas

Para prevenir la aparición de pulgones es importante proporcionar a nuestras plantas los cuidados básicos necesarios:

  • Regar adecuadamente las plantas para evitar que se estresen.
  • Mantener una adecuada exposición solar para favorecer su crecimiento.
  • Vigilar la aparición de plagas para detectarla a tiempo y actuar.
  • Abonar de forma correcta para que tengan los nutrientes necesarios para crecer sanas.
  • Eliminar las partes muertas o enfermas para evitar que se extiendan y afecten a la planta.

Biodiversidad en nuestro huerto

La biodiversidad en nuestro huerto es un factor clave para prevenir la aparición de pulgones. Al tener diferentes plantas en el huerto atraeremos a diferentes insectos beneficiosos que se alimentarán de los pulgones y otras plagas. Es importante optar por plantas autóctonas y diversificar especies, para crear un ecosistema equilibrado en el que todos los seres vivos puedan convivir en armonía.

Vigilancia manual de las plantas

La vigilancia manual de las plantas es esencial para prevenir la aparición de pulgones. Debemos inspeccionar las plantas regularmente para detectar a tiempo cualquier plaga y aplicar los tratamientos necesarios. Es importante prestar atención a las hojas, tallos y frutos, así como a la presencia de melaza, indicativo de la presencia de pulgones.

Cómo eliminar el pulgón de forma natural

Una vez que se ha detectado la presencia de pulgones en nuestras plantas, es importante buscar soluciones para eliminarlos de forma natural. Existen diferentes métodos que podemos emplear para eliminar el pulgón de forma ecológica, como el control biológico con depredadores naturales, el uso de remedios caseros y productos ecológicos y la solución de problemas asociados al exceso de pulgones.

Control biológico con depredadores naturales

El control biológico con depredadores naturales consiste en utilizar otros insectos que se alimentan de los pulgones para controlar su población. Algunos de los depredadores naturales más comunes son las mariquitas, las crisopas y las avispas parasitoides. También podemos atraer a estos insectos a nuestro huerto o jardín plantando ciertas flores y hierbas que les resulten atractivas. Es importante recordar que el control biológico es un proceso gradual y puede ser necesario esperar varias semanas para ver resultados.

mariquita y pulgones en una planta

Uso de remedios caseros y productos ecológicos

Otra opción para eliminar el pulgón de forma natural es utilizar remedios caseros y productos ecológicos. Algunas opciones son:

  • Agua y jabón: Mezcla agua y jabón líquido en un pulverizador y aplícalo directamente sobre los pulgones. El jabón actúa como un insecticida suave que mata a los pulgones.
  • Vinagre: Mezcla vinagre con agua y rocía la mezcla sobre las plantas afectadas. A los pulgones no les gusta el olor y sabor del vinagre y esto los alejará.
  • Ajo y tabaco: Machaca varios dientes de ajo y mézclalos con un poco de tabaco. Déjalo en remojo en un litro de agua durante 24 horas y luego cuela y pulveriza la solución sobre las plantas afectadas.
  • Productos ecológicos: Existen varios productos ecológicos a base de extractos de plantas que pueden ayudar a controlar el pulgón. Estos productos se pueden comprar en tiendas especializadas o por internet.

Solución de problemas asociados al exceso de pulgones

Es importante también solucionar los problemas asociados al exceso de pulgones, como la presencia de melaza o la propagación de enfermedades secundarias. La melaza es un líquido azucarado que segregan los pulgones y puede atraer a otros insectos, como hormigas, que protegen a los pulgones de sus depredadores naturales. 

La solución es limpiar las hojas de la planta con agua y jabón, o simplemente retirarlas. Por otro lado, la presencia de enfermedades secundarias, como la negrilla, puede afectar seriamente a la salud de la planta. Es importante tratar estas enfermedades según las recomendaciones de un especialista en jardinería o agricultura ecológica.

pulgones y hormigas

Enemigos naturales de los pulgones

Aparte del control manual y las prácticas culturales, como las que hemos visto anteriormente, uno de los sistemas de control más efectivos de los pulgones en un huerto ecológico son sus depredadores naturales. Los depredadores naturales son aquellos animales que se alimentan de los pulgones y otros insectos, manteniendo la población de estos últimos bajo control. También existen otros parásitos y enfermedades que se alimentan y afectan a los pulgones de forma natural.

Depredadores naturales del pulgón

Uno de los depredadores naturales más conocidos de los pulgones son las mariquitas o catarinas. Estas son capaces de comerse hasta 50 pulgones diarios. Las larvas de las catarinas también son grandes depredadoras de los pulgones. Otras especies de depredadores naturales de los pulgones incluyen las crisopas, los himenópteros y algunos tipos de chinches. Estos insectos se pueden atraer a nuestro huerto mediante la creación de hábitats y el uso de plantas que atraen a los insectos beneficiosos.

Parásitos y enfermedades

Aparte de los depredadores naturales, existen parásitos y enfermedades que pueden controlar la población de pulgones. Los parasitoides son insectos que parasitan a los pulgones y los matan mediante la colocación de huevos en su cuerpo. Una vez que los huevos eclosionan, las larvas se nutren del pulgón y lo matan. 

Las enfermedades, como ciertos hongos, también pueden controlar la población de pulgones y otros insectos. Estos agentes biológicos pueden ser comprados y liberados en el huerto para controlar la población de pulgones de forma efectiva y sin el uso de pesticidas.

La importancia de la diversidad de insectos en nuestro huerto

Es importante mantener una diversidad de insectos en nuestro huerto, tanto beneficiosos como perjudiciales, para crear un equilibrio natural y evitar problemas de plagas. Si se elimina totalmente una especie de insecto considerada perjudicial, esto puede tener un efecto negativo en la cadena alimentaria y provocar la aparición de otras plagas en el huerto. 

Además, una diversidad adecuada en nuestro huerto atrae a diferentes especies de insectos beneficiosos que pueden controlar la población de pulgones y otras plagas.

las crisopas comen pulgones

Cómo combatir el pulgón sin dañar la salud de las plantas

Daños asociados a los pesticidas

Los pesticidas son una forma comúnmente utilizada para el control de plagas en los cultivos. Sin embargo, su uso excesivo puede causar daños significativos en la salud de las plantas y del suelo. Además, pueden contaminar el aire y el agua, y comprometer la salud de los agricultores y consumidores.

Métodos para controlar el pulgón sin pesticidas

Existen varios métodos efectivos para el control del pulgón sin el uso de pesticidas. Una técnica consiste en el lavado de plantas con agua y jabón o aceite vegetal, lo que ahuyenta a los pulgones. También se pueden utilizar infusiones de plantas que tengan propiedades repelentes como el ajo, la menta y la ortiga. 

La utilización de trampas cromáticas y mecánicas también es muy útil para reducir la cantidad de insectos que llegan a las plantas y, por tanto, reducir el número de pulgones.

Control biológico y control integrado de plagas

Una técnica de control biológico para el pulgón es la utilización de depredadores naturales, como las mariquitas y las crisopas, que se alimentan de insectos y ayudan a mantener el equilibrio ecológico del huerto. Otra técnica efectiva es la utilización de hongos entomopatógenos, que son un agente de control que mata a los insectos de forma natural. 

El control integrado de plagas se utiliza para reducir el uso de pesticidas y fomentar prácticas sostenibles en la agricultura. Esta técnica se basa en la combinación de diferentes métodos de control de plagas con el objetivo de prevenir su aparición y minimizar su impacto. La utilización de plantas huéspedes como parte de la biodiversidad del huerto también es una forma de evitar la aparición del pulgón.

Cómo detectar y reconocer el pulgón en las plantas

Signos que indican la presencia del pulgón

Si sospechas de la presencia de pulgón en tus plantas, es importante que estés atento a ciertos signos como:

  • Pequeñas manchas amarillas o blancas en las hojas, que corresponden con la zona donde los pulgones están chupando la savia de las plantas.
  • Deformaciones en las hojas o tallos.
  • La presencia de hormigas que suben y bajan por el tronco de la planta para «ordeñar» a los pulgones.
  • Presencia de melaza en las hojas o tronco de la planta, un líquido dulce que es excretado por el pulgón. Esta melaza puede atraer hormigas y moscas y también propiciar el moho negro.
identificar pulgon

Reconocimiento físico de los pulgones

El pulgón es un insecto muy pequeño, de apenas unos milímetros de longitud, con forma ovalada y cuerpo blando. Puede encontrarse en diferentes colores, desde el verde hasta el negro, pasando por el amarillo o rojo. Es más fácil detectarlos en grandes colonias y en los nuevos brotes de las plantas.

Observación de las hojas y de la melaza

Uno de los mejores momentos para observar la presencia de pulgones es en el amanecer o en el atardecer, con la ayuda de una linterna, ya que es cuando están más activos. Al examinar las hojas con atención es posible observar los pulgones, especialmente en las zonas más afectadas o en los nuevos brotes. 

También es posible detectar la melaza de una plaga de pulgones en la planta. Esta sustancia líquida y pegajosa se encuentra por todas partes y su aparición indica la presencia de estos insectos.

Soluciones para las enfermedades asociadas al pulgón

Es posible que la presencia del pulgón en nuestras plantas provoque enfermedades secundarias. A continuación, se presentan algunas soluciones para prevenir y tratar estas enfermedades de forma natural:

Enfermedades secundarias a la presencia del pulgón

El pulgón puede transmitir enfermedades a las plantas cuando se alimenta de su savia. Algunas de estas enfermedades son:

  • Enanismo amarillo
  • Enrollamiento de las hojas
  • Anillos cloróticos

Soluciones para prevenir el desarrollo de enfermedades asociadas al pulgón

Para evitar que la presencia del pulgón en las plantas derive en enfermedades, se pueden seguir los siguientes consejos:

  • Realizar una poda adecuada y eliminar las partes dañadas de la planta.
  • Proporcionar a las plantas los nutrientes necesarios.
  • No regar en exceso las plantas.
  • Mantener la humedad adecuada.
  • Vigilar la presencia de otras plagas o enfermedades en las plantas.

Problemas que pueden surgir al utilizar métodos inadecuados.

Cuando se utilizan métodos inadecuados para combatir el pulgón, se pueden presentar los siguientes problemas:

  • Dañar a los insectos beneficiosos.
  • Provocar la aparición de otras plagas.
  • Provocar la aparición de enfermedades en las plantas.

Es importante recordar que todos los métodos para combatir el pulgón deben ser aplicados de forma correcta, y si es posible, recurrir a métodos naturales para evitar dañar a los ecosistemas implicados en los cultivos.

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